La presencia cubana en Yucatán

Por Miguel II Hernández

La relación entre la Isla de Cuba y la Península de Yucatán va mucho más allá de contactos esporádicos o por la presencia de viajeros de temporada.

La cercanía geográfica es un factor importante a tomar en cuenta y los constantes contactos entre la Península y la Isla han influido en las costumbres y hasta en la música, pues la tradicional trova yucateca es básicamente la incorporación de sones cubanos, con poemas de yucatecos, quienes además la adaptaron hasta hacerla algo propio.

No hay que perder de vista que por la Guerra de Castas (1847-1861) se enviaron mayas y mestizos como “trabajadores voluntarios” hacia la isla, a la par que familias de yucatecos se iban hacia la isla huyendo de ese conflicto social que amenazaba con acabar con la presencia “blanca” en la Península, a tal grado que incluso se ofreció la soberanía de Yucatán a Estados Unidos, Inglaterra y España.

De Cuba partieron los españoles que a la postre colonizaron el territorio de lo que hoy es México, y fue el Mayab la primera tierra continental que avistaron. Tras ese primer contacto de Francisco Hernández de Córdoba en 1517, la historia de ambas tierras quedó enlazada, aunque no debe ignorarse los posibles contactos esporádicos entre la isla y los mayas, que podrían haber recalado arrastrados por las corrientes y el mal tiempo, ya que entre sus puntos más cercanos, ambas regiones distan apenas 200 kilómetros.

Hasta la segunda mitad del siglo XIX, el principal movimiento era de habitantes peninsulares hacia la isla, pues en principio se trató de mayas esclavizados para que trabajaran en Cuba, dándose el caso de incursiones de españoles e incluso de piratas y filibusteros, para capturar indios y llevárselos de esclavos.

La migración desde la Península a Cuba siguió de otra forma, incluyendo la venta de los indios mayas de 1849 a 1861, con motivo de la Guerra de Castas y aún después de esta fecha, hasta que el inicio de la Guerra Grande (1869) cambió la dirección de esa migración.

Previo al estallido de la lucha la emigración ya había empezado, por las condiciones que se veían llegar, aunque esta se recrudeció desde octubre de dicho año (1869).

Cuba, que seguía siendo una colonia española, emprendió una doble lucha anticolonial. Por un lado contra España por el aspecto político y jurídico, pero por el otro luchaba contra Estados Unidos, por el aspecto económico, ya que estaba en juego el importante mercado del azúcar y de otros productos agrícolas de la isla.

Aunque se reconoce que fue nutrida la emigración de cubanos a Yucatán, se desconoce su número exacto, pues no hay registros, pero examinando los periódicos de la época se ve la lista de viajeros procedentes de la Habana.

La presencia cubana incluso transformó el paisaje meridano, pues de esa isla se trajeron los primeros flamboyanes en la segunda mitad del siglo XIX, que se extendieron tan bien en estas tierras que dicho árbol ha tomado carta de naturalización e incluso muchos piensan que son nativos de estas tierras.

Pero mucho antes de eso, tenemos que los mayas ya habían estado en Cuba, en tiempos de la Colonia, cuando fueron llevados como mano de obra para construir en esa y otras islas, pero del tema trataremos en colaboraciones futuras.

Hasta la próxima…

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