Virales que no son vídeos

Los virus son organismos vivos microscópicos, más pequeños que las bacterias. Muchos de ellos producen enfermedades infecciosas en el hombre. La mayoría de las veces estas son leves y autolimitadas, como las producidas por los virus del resfriado común o de la gripe, pero otras son graves como la del VIH o las de los virus de la hepatitis A, B y C. También hay algunas que pueden causar gran mortalidad, como la del virus ébola”, explicó José Miguel Cisneros, presidente de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (Seimc).

El especialista indica que los virus que con más frecuencia circulan entre la población son los del resfriado común y los de la gripe y, por lo tanto, cuando el médico de familia le dice a un paciente que lo que tiene es un virus, lo más habitual es que se trate de uno de ellos.

NO A LOS ANTIBIÓTICOS ANTE LOS VIRUS

“Estos virus producen infecciones respiratorias de las vías altas que en la inmensa mayoría de los casos se curan solas”, subrayó.

Asimismo, señaló que el pronóstico de resfriados y gripe es bueno, pues se cura prácticamente el 100% de los afectados “con la excepción de casos graves de gripe en embarazadas, personas con obesidad mórbida o enfermedades crónicas, donde puede haber complicaciones graves como neumonía y, ocasionalmente, la muerte”, señaló.

El doctor Cisneros comentó que los síntomas que suelen causar los virus del resfriado y la gripe son tos, estornudos, picor de nariz y, en el caso de la gripe, fiebre elevada y dolores musculares generalizados.

“En general, las infecciones por estos virus no requieren tratamiento. Sólo en los casos que presentan fiebre están indicados los antitérmicos y analgésicos menores para los dolores musculares”, precisó.

En este sentido, la comunidad médica recalcó que los antibióticos no son activos contra los virus, sólo contra las bacterias.

Así, los especialistas de la Comunidad de Madrid (España) destacaron que no se debe tomar antibióticos para combatir resfriados o gripes. De igual modo, advirtieron que “nunca hay que tomar antibióticos por nuestra cuenta, pues es el médico quien debe valorar cuándo son necesarios”.

Los expertos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) manifestaron que cuando los antibióticos no son necesarios, no harán que quien los ha tomado se sienta mejor, pero esa persona sí podría experimentar sus efectos secundarios, como sarpullido, náuseas o diarrea.

PREVENCIÓN: VACUNAS E HIGIENE DE MANOS

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) destacó que el uso indebido y abusivo de los antibióticos está acelerando la resistencia de las bacterias a estos fármacos.

“Las bacterias farmacorresistentes pueden causar infecciones en el ser humano y en los animales y esas infecciones son más difíciles de tratar”, aclaró.
En lo relativo al contagio de los virus, el doctor Cisneros aclaró que, “en general, son más contagiosos que las bacterias”.

El facultativo detalló que se propagan por vía aérea y también por contacto, a través de nuestras manos. Por lo tanto, afirmó que la mejor manera de prevenir “es la vacunación en el caso de la gripe, así como la higiene de manos”.

De igual manera, la OMS puntualizó que la gripe estacional tiene fácil propagación y se transmite rápidamente en entornos como las escuelas y las residencias de ancianos.

“Al toser o estornudar, las personas infectadas dispersan en el aire, a distancias de hasta un metro, gotículas infecciosas (con virus), infectando así a las personas cercanas que inspiran esas gotículas. El virus también puede transmitirse por las manos contaminadas. Por ello, para prevenir la transmisión hay que lavarse las manos frecuentemente y cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar”, indicó.

Además, la OMS explicó que en los climas templados las epidemias estacionales se producen sobre todo durante el invierno, mientras que en las regiones tropicales pueden aparecer durante todo el año, en brotes más irregulares.

Texto: EFE
Fotos: EFE / Agencias

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