Por qué están explotando las baterías de teléfono Galaxy Note 7 de Samsung

Lo que parecía un incidente aislado terminó por frenar las ventas y, finalmente, la producción, del Galaxy Note 7, el último teléfono inteligente de Samsung, que se ha convertido en la peor pesadilla de la firma surcoreana.

A dos semanas del lanzamiento (el 19 de agosto) ya se habían documentado 35 de casos de baterías que explotaban.
Hoy, hemos perdido la cuenta. A medida que aparecían nuevos videos, fotos y testimonios, la situación empeoraba.
Algunos de los celulares “ardían” nada más desconectarlos del cargador. Otros desprendían humo sin motivo aparente o explotaban en la mano de los usuarios. E incluso dentro de un avión.

La empresa optó primero por aconsejar a sus clientes que no cargaran del todo el celular, luego por llamar los aparatos a revisión y -cuando se vio que los teléfonos “arreglados” también estallaban- por pedirles a sus usuarios que los apagaran, y anunciar el cese definitivo de fabricación.

“Sentí esa extraña sensación de ardor en mi dedo pulgar, lo levanté, vi que salía humo, y lo tiré al suelo”, le explicó a la BBC Abby Zuis, una adolescente estadounidense de 13 años, propietaria de un Galaxy Note 7, supuestamente reemplazado, que acabó explotando.

Pero, ¿qué es lo que está ocurriendo?

Las baterías de iones litio (como las del Galaxy 7) son pilas recargables que almacenan energía eléctrica y que se combinan químicamente para producir y transportar energía. Pero si se colocan de forma incorrecta, puede haber problemas.

Es muy difícil reducir el riesgo (de explosión) a cero. A veces, la conveniencia tiene un precio.
Hideki Yasuda, Ace Research Institute, Tokio, Japón

Tal y como explicó Apple (que también las usa en sus teléfonos, al igual que la mayoría de los fabricantes), este tipo de pilas “se cargan más rápido y duran más que las convencionales”.

Una batería pequeña en tamaño y grande en potencia

El problema es que generan calor y, si no se gestionan de la manera adecuada, pueden producir compuestos en su interior que, como en el caso de Samsung, lleguen a estallar.

“Hemos detectado un problema en las células/celdas de las baterías”, dijo Samsung al respecto, en un comunicado actualizado el pasado miércoles 5 de octubre.

La empresa explicó que, tras las primeras investigaciones, había identificado que “se produce un sobrecalentamiento de la celda de la batería,al entrar en contacto el ánodo con el cátodo, lo cual es un error muy poco común en el proceso de fabricación”.

¿A qué se refería?

La respuesta es más simple de lo que podría parecer.

Toda batería funciona con dos componentes que provocan reacciones químicas: los electrodos. Y existen dos tipos de electrodos, el ánodo (polo positivo) y el cátodo (polo negativo).

El primero libera electrones como resultado de un proceso de oxidación que fluyen, viajando de un electrodo a otro. Y el segundo, al otro lado de la batería, los recibe y absorbe.

Según los especialistas de Phys.org, “esos extremos- o conductores- nunca deben tocarse, por eso los fabricantes insertan separadores para mantenerlos aparte”.- BBC Mundo

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